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300光年外类日恒星吞噬行星 或可了解行星早期进化

2016-12-25 00:48:22 整理编辑:114军事网 文章来源:www.114junshi.com

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300光年外类日恒星吞噬行星 或可了解行星早期进化

300光年外类日恒星吞噬行星 或可了解行星早期进化

美国芝加哥大学天文学家近日发现了一个奇怪的行星系统,该系统中的主恒星与我们的太阳极为相似,大概位于300光年之外。这颗死星的怪异之处在于,它有时会吞噬自己的一些行星。

据国外媒体报道,美国芝加哥大学天文学家近日发现了一个奇怪的行星系统,该系统中的主恒星与我们的太阳极为相似,大概位于300光年之外。这颗死星的怪异之处在于,它有时会吞噬自己的一些行星。研究人员认为,从这颗死星身上或许可以了解行星系统早期进化的过程。天文学家们的发现成果发表于《天文学与天体物理学》期刊之上。

研究项目负责人、美国芝加哥大学天文与天体物理学家雅各布-比恩介绍说,“这并不代表太阳也会随时‘吃掉’我们的地球。但是,这一发现可能给我们带来许多提示,这种野蛮的历史可能普遍存在于绝大多数行星系统中,包括我们所处的行星系统。”

多年来,比恩研究团队一直在参与一项搜星计划,致力于寻找太阳孪生兄弟周围的行星系统。比恩研究团队所发现的这颗死星名为“HIP68468”,位于300光年之外。“HIP68468”与太阳极为相似,可以称之为太阳的孪生兄弟之一。研究团队成员梅甘-比代尔表示,他们计划研究更多此类恒星,看这种奇怪的现象是否是所有行星形成过程中的普遍现象。

美国耶鲁大学天文学家戴布拉-费舍尔介绍说,计算机模拟显示,从现在起到数十亿年之后,行星之间不断积聚的万有引力将最终导致水星跌入太阳的内部。戴布拉-费舍尔未参与比恩团队的研究项目。“‘HIP68468’的奇怪行为是一种死后发生的事件,即类似于我们太阳的其它恒星死亡后发生的一个过程。”

比恩研究团队包括来自各大洲的科学家,他们利用智利的拉西亚天文台3.5米天文望远镜于2015年首次发现了这颗死星。近期的一些发现还有待证实,其中包括两颗可能的行星:一颗超级海王星和一颗超级地球。它们的轨道与其主恒星惊人地接近,其中一颗质量大约是海王星的1.5倍,与其主恒星的距离大概是金星与太阳的距离。“HIP68468”周围的那颗超级地球重约地球的3倍,它的轨道也非常接近主恒星,环绕主恒星一周只需三天左右。

比代尔介绍说,“这两颗行星最初形成的位置极有可能并不是现有的位置。”相反,它们有可能在这个行星系统内从内到外来回迁徙过。其它还有一些行星可能已从这个系统中弹出或被主恒星吞噬。“HIP68468”的组成特点均表明存在这种吞噬自已行星的历史。“HIP68468”中锂的含量要比一颗大约60亿岁的行星可能的含锂量要高出4倍多。此外,“HIP68468”中还存在大量耐热金属元素残余,而这些元素通常普遍存在于岩质行星上。在“HIP68468”和太阳之类的恒星炽热的内核,经过数亿年的燃烧,锂已基本消耗掉了,而在行星上由于内核温度并没有高到摧毁这种元素,因此还存在锂元素。因此,当一颗恒星吞噬一颗行星时,行星上的锂就有可能存储于恒星的大气外层。总共算来,死星“HIP68468”大气层中的锂和被吞噬岩质行星的元素总量相当于地球质量的6倍。

费舍尔表示,“我们很难理解一颗特殊恒星的历史。但是如果我们幸运地发现其化学组成,这些化学组成元素可能来自于被吞噬的行星。回到‘HIP68468’上来,一颗甚至更多行星的化学残余仍然残存于这颗死星的大气中。打一个形象的比喻,如果一只猫坐在一个鸟窝旁边,而猫的嘴边还粘有几根黄色的羽毛,就会很自然地认为这只猫刚刚吃掉了一只鸟。”

比恩研究团队计划监测其它60多颗类日恒星,从而寻找更多的系外行星。

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